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Lilian Cazabet

Arsenic, la vallée des oubliés

Arsenic, the valley of the forgotten

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Il y a un an, le 15 octobre 2018, le département de l'Aude en Occitanie, a vécu des inondations sans précédent. Il y a un an, Laurie Bauer et Anthony Liégeois, ont réveillé leurs enfants dans la nuit pour les emporter loin de leurs lits. Mélina et Charles ont 8 et 5 ans. Ils habitent au bord de l'Aude, dans le village de Conques-sur-Orbiel. L'eau n'a pas seulement détruit des infrastructures, des maisons ; elle a charrié des terres polluées dans toute la vallée de l'Orbiel. Aujourd'hui, les parents d'élèves de toute la vallée découvrent la contamination de leurs enfants. Comme Mélina, Charles ou Sophie, 58 enfants de la vallée de l'Orbiel présentent des taux d'arsenic supérieurs à la moyenne (donc supérieurs à 10µg/litre de créatinine). Gilles Marty, le père de Sophie, se confronte au silence des autorités. Les pouvoirs publics réagissent à contre-temps, on n'a pas confiance en ces gens là, confie t-il. Les parents des enfants contaminés souhaitent obtenir des réponses et des actions de l'Etat.
La source de pollution est l'ancienne mine d'or de Salsigne. Fermée en 2004, elle a été la plus grande mine d'or d'Europe à son apogée. Aujourd'hui, les reliquats de cette mine sont des sites pollués à l'arsenic et d'autres métaux lourds.

One year ago, on 15 October 2018, the department of Aude in Occitania experienced unprecedented floods. A year ago, Laurie Bauer and Anthony Liégeois, woke their children in the night to take them away from their beds. Melina and Charles are 8 and 5 years old. They live on the banks of the river Aude, in the village of Conques-sur-Orbiel. The water has not only destroyed infrastructures and houses; it has carried polluted land all over the Orbiel valley. Today, parents of pupils from all over the valley discover the contamination of their children. Like Mélina, Charles or Sophie, 58 children in the Orbiel valley have above-average arsenic levels (i.e. more than 10µg/litre of creatinine). Gilles Marty, Sophie's father, faces the silence of the authorities. "The public authorities are reacting against time, we don't trust these people," he confides. Parents of infected children want answers and action from the state.
The source of the pollution is the former gold mine of Salsigne. Closed in 2004, it was the largest gold mine in Europe at its peak. Today, the remains of this mine are sites polluted with arsenic and other heavy metals.