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Steven Wassenaar

La ruée vers l'étain : la destruction d'île de Bangka en Indonésie

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Des milliers d'aventuriers viennent de toute l'Indonésie à l'île de Bangka (Indonésie, océan Indien), pour travailler dans des conditions difficiles dans des mines d'étain illégales et dangereuses. L'île est détruite par cette ruée mortelle vers l'étain, une conséquence directe du succès des iPhone, iPad et d'autres smartphones. La plupart des mines sont exploitées illégalement, à l'origine des dommages environnementaux et des accidents graves s'y produisent régulièrement. Chaque année, entre 100 et 150 mineurs se noient dans la mer, meurent dans des glissements de terrain ou de maladies telles que le paludisme. Les enfants aussi jeunes que 3 ans se sont noyés dans ces mines. L'île est couverte par plus de dix mille puits de mines contenant de l'eau polluée avec des métaux lourds. Les cratères sont partout: le long des routes, au milieu de la jungle et dans les jardins devant les maisons. L'exploitation minière en mère détruit la barrière de corail: les mineurs qui travaillent sur la mer sur des radeaux de fortune cherchent l'étain en suçant le sable du fond de la mer. Des marques de Smartphones comme Samsung et Apple déclinent toute responsabilité pour la situation environnementale à Bangka et refusent de rendre leur chaîne d'approvisionnement de l'étain transparent. La demande et le prix de l'étain ont augmenté en raison de son utilisation dans les téléphones et tablettes, expliquant cette ruée vers l'étain. L'Indonésie est le plus grand fournisseur des mondes d'étain, vitale pour l'assemblage de téléphones et d'autres produits électroniques.

Thousands miners from all over Indonesia come to Bangka Island (Indonesia, Indian Ocean), to work under hard circumstances in illegal and dangerous tin mines. The island is devastated by this deadly tin rush, a direct consequence of the success of smartphones and tablets like iPhones and iPads from Apple or Samsung. Illegal tin causes environmental damage, injuries and regular casualties among miners. Most mines are exploited illegally and accidents occur. Every year between 100 and 150 miners drown in the sea, die in landslides or from diseases like malaria. Children as young as 3 have died in the mines. The island is covered by over ten thousand mining pits containing water poluted with heavy metals. Craters are everywhere: along roads, in the middle of the jungle and in gardens in front of houses. Offshore mining destroys the coral reef: the miners who work on the sea on makeshift rafts dig for tin by sucking the sand from the sea floor. Smartphone brands like Samsung and Apple decline all responsibility for the environmental situation in Bangka and refused to give transparency in their tin supply chain. The demand and price for tin have increased due to its use in smart phones and tablets, explaining the Tin rush. Indonesia is the worlds biggest tin provider, vital for assembling smart phones and other electronic products.