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Jean-Matthieu Gautier

Leila d'Arabie

The Young Lady from Raqqa

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Il y a 5 ans, la ville de Raqqa, perdue au milieu du desert et delaissees par les autorites syriennes, a soudainement acquis une notoriete triste et brutale. En janvier 2014, cette ville paisible situee au bord de l'Euphrate est devenue la capitale de l'Etat islamique en Syrie. Reprise par la coalition arabo-kurde des Forces democratiques syriennes - qui poursuivent actuellement l'elimination de la derniere poche de resistance de Daesh en Syrie - le 17 octobre 2017, elle est detruite a plus de 80%.

Les combats qui s'y sont deroulees furent a ce point violentes qu'il n?y est pas aujourd?hui un mur, ni une maison ni un batiment qui ne porte les traces de cette bataille. Pour reprendre cette ville des mains des Kurdes, il avait fallu une femme. Pour la reconstruire, c'est aussi une femme qui est a la man?uvre.

Nommee par une assemblee de 120 chefs de tribus, Leila Mustapha, une jeune kurde nee et elevee a Raqqa, est aujourd'hui maire de Raqqa. A seulement 30 ans (elle est nee en 1988, annee du "Digma", une tres bonne annee pour la recolte, la derniere annee "Digma" date des annees 60 et il n?y en a pas eu de nouvelle depuis), Leila Mustapha est, plus precisement, co-presidente du conseil civil de Raqqa. Car telle est la grande originalite de cette Syrie qui se leve aujourd'hui en souhaitant s'affranchir, tant des annees de plombs du regne des Assad que des horreurs et de la vision extreme de l'Islam imposes par les djihadistes de l'Etat Islamique : le Conseil de la democratie syrienne experimente une administration mixte dans tous les cas, un homme et une femme pour diriger chaque entite administrative majeure.

Et cela semble fonctionner. Plus encore: Leila Mustapha a reussi a gagner le respect de la plupart de ses partenaires - 90% composes d'hommes dont beaucoup estimaient encore il y a peu que la place des femmes etait a la cuisine et leur role de faire un nouvel enfant chaque annee. Son engagement est plus ambitieux, plus universel, son message et son combat sont a l?echelle du monde, de de tout le monde ! Leila Mustapha en est convaincue : c'est par les femmes que viendra la paix en Syrie et dans le monde musulman.

5 years ago the city of Raqqa, abandoned by the Syrian authorities, became suddenly quite popular. In January 2014, this peaceful city on the edge of the Euphrates became the capital of the Islamic State in Syria.
Raqqa, which was freed by the Arab-Kurdish coalition of the Syrian Democratic Forces on October 17, 2017 is more than 80% ruins. The combats that took place there were wild and ferocious, and scarred every wall, every house and every building.
Only a woman could take back this city back from ISIS.
And only a woman can rebuild it today.
Leila Mustapha, a young Kurd born and raised in Raqqa was appointed co-president of the Raqqa Civil Council by an assembly of 120 tribal chiefs and elders. But in truth she is seen as the one and only Mayor. The odds were always in her favor : she was born in 1988, the year of the last "Digma", an arabic expression for a great year for harvesting. It was the first "Digma" since the 60s and the last one up to this day.
Gender equality at every level of the Syrian Democratic Council : this innovation, more than anything else, sums up the new democratic wind that is blowing through Syria.
The many markets reopening in Raqqa tell you it's working. Moreover, Leila Mustapha has earned the respect of most of her partners - 90% of whom are men. Her commitment is more ambitious, more universal, her message and her fight deserves to reach the whole world! She is one of the faces of the new Syria.