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Jean-Christophe Milhet

Fêtes de l'Ours - Festes de l'Os

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Saint Laurent de Cerdans - février 2018
Prats de Mollo - février 2019

Au nombre de 3, Arles sur Tech, Prats de Mollo et Saint Laurent de Cerdans, les Fêtes de l'Ours,
issues de légendes et rituels initiatiques des Pyrénées marque le renouveau printanier.
Les Fêtes de l'Ours font parties prenante du patrimoine et des évènements incontournables du Haut-Vallespir et chacune possède ses propres particularités : Arles la théâtrale, jouant sur la tradition orale, Prats la sauvage où les villageois sont « marqués » d'une trace par un ours mi-homme, mi-bête et Saint Laurent, où défilé et carnaval se mélangent autour du seul « Ours » vêtu d'une vrai peau du mammifère pyrénéen... 

Cette fête se déroule selon le même scénario depuis des décennies :
A Saint Laurent de Cerdans, pendant que les acteurs du Carnaval se rassemblent autour de l'Eglise de Notre Dame de la Sort, le 1er Ours se prépare à la maison de la chasse du village, à l'abri des regards. Puis l'Ours surgit et la foule se lance dans une cavalcade durant laquelle l'Ours chassera les jeunes filles avant d'être à son tour capturé par les chasseurs. Et la fête se poursuit jusqu'à la prochaine place, à mi parcours, ce 1er Ours, épuisé par sa « chasse » cédera sa place à son remplaçant qui conclura son parcours en essayant d'échapper à son geôlier avant que ce dernier, au coeur du village, ne joue le « pernica » et entame la danse rituelle de passage puis fait fi de raser la bête qui deviendra humaine.
A Prats de Mollo, la tradition folklorique se déroule selon un processus assez similaire à quelques détails près dont la présence de 3 ours habillés et coiffés de peau de mouton, leurs membres apparents recouverts d'huile et de suie, cette mixture qui permet de « marquer » les victimes de l'animal. Le départ est donné après l'habillage au sommet du Fort Lagarde au sommet du village puis les 3 ours partent parcourir le fort, la forêt et pour finir le village fortifié, à la recherche de jeune demoiselle à marquer de leur empreinte avant que les chasseurs et barbiers ne se donnent la main pour les capturer et les tondre sur le « foiral », sur la place extérieure du village.

Si pendant longtemps l'Ours fut « joué » par des marginaux auxquels ont offrait un peu d'argent, le rôle est aujourd'hui si prisé, représentant une telle fierté pour celui qui endosse ce rôle que les candidats après une première sélection, sont tirés au sort à Saint Laurent et élus à Prats.

Dores et déjà inscrites à l'inventaire du patrimoine culturel immatériel en France, les fêtes de l'ours sont candidates à l'inscription au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.