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Jimmy Beunardeau

TAIWAN - Kavalan, le whisky made in Taïwan

TAIWAN - Kavalan, the made in Taiwan whisky

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Fondée par le groupe King Car, Kavalan, du nom d'une ancienne tribu qui résidait dans la région, affirme dès le départ la volonté de produire un whisky d?une qualité exceptionnelle. C'est donc avec l'aide de Jim Swan que la distillerie a produit la première goutte de son new-make le 11 mars 2006 et a commercialisé son tout premier whisky sur le marché en décembre 2008. Par la suite, Kavalan a produit une gamme de single casks (sherry, bourbon, porto) en 2009, seulement trois ans après son ouverture, et a déjà remporté de nombreuses médailles dans divers concours internationaux.

En mars 2015, les World Whiskies Awards du Whisky Magazine décernent le prix du meilleur single malt au monde à son whisky Solist Vinho Barrique Single Cask Strength (58,60 %, vieilli en fûts de chêne américain ayant contenu des vins blanc et rouge).

Les deux ingrédients principaux du single malt sont l'orge et l'eau. Dans la distillerie Kavalan, l'orge est importée d'Europe et est mélangée à de l'eau de source qui provient des montagnes du Comté de Yilan. Après le mélange, la fermentation et la double distillation, le breuvage est prêt pour le vieillissement en fût en chêne, qui se trouve également être le lieu de vieillissement du bourbon, du sherry, du rhum ou du vin.

Durant la période de vieillissement, le whisky continue à se développer et à acquérir son caractère. Le Scotch doit vieillir en fût au moins trois ans alors que la plupart des single malt ont besoin de beaucoup plus.

Dans le cas de Kavalan, le temps de vieillissement diffère de celui pratiqué en Écosse en raison de la température qui règne à Taïwan. Le whisky de Kavalan libère ses arômes bien plus rapidement que dans les Highlands écossais et arrive à maturité plus vite. Un whisky taïwanais arrive par exemple à maturité au bout de trois à cinq ans de vieillissement alors qu'il faut de 15 à 18 ans pour un whisky écossais.

Kavalan Distillery has been pioneering the art of single malt whisky in Yilan County, Taiwan since 2005. Kavalan sources the mineral-rich meltwaters of Snow Mountain and is aged in a unique combination of intense heat and humidity together with sea and mountain breezes. All this combines to create the quality, smoothness, and fruity character for which Kavalan is known.

Kavalan takes Yilan County's old name. A land of blessings, it was here that entrepreneur Mr. Tien-Tsai Lee dreamed of a new whisky homeland and a ?century-old? distillery to last generations.

Mr. T.T. Lee?s ambition to create Taiwan?s first whisky took him across the old world to the sacred distilleries of Scotland and Japan. He knew to compete, Taiwan must be world-class, and this tested every sinew of his resolve.

Kavalan brings together a highly skilled R&D team which takes on the legacy of renowned whisky specialist, the late Dr. Jim Swan. It is backed by King Car Group and its more than 40 years of beverage experience and knowledge.

Each of our two maturation warehouses is 5 storeys high. As Taiwan is hot, the spirits extract the flavour from the oak at a faster rate. Even at a young age, Kavalan whisky is more mature than others at a similar age.