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Arnaud Finistre

Forest Man Of India

Forestman of india

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Cela fait depuis 1979 que Jadav Payeng, 56 ans, plante des arbres. Quarante années qu'il se rend quotidiennement sur une île formée d'alluvions déposés par le Brahmapoutre près de Jorhat dans l'Etat de l'Assam en Inde.
Par la seule volonté de cet homme, ce banc de sable fragile où rien ne poussait est devenu une vaste forêt de 550 ha où l'on recense près de 250 espèces d'arbres. Celui que l'on surnomme désormais « Forest Man of India » a tout simplement recrée un écosystème à lui seul. Et il n'entend pas s'en tenir là car son île mesure 2000 ha...
Ici la vie a repris ses droits grâce à un coup de pouce de l'Homme. C'est finalement assez rare. Alors Jadav Payeng est devenu un peu malgré lui une personnalité dans le monde de l'écologie. On le convie à planter des arbres en Europe, en Afrique ou en Amérique.
On l'invite à la tribune de colloques internationaux pour livrer sa vision des choses. Il sensibilise et forme les nouvelles générations en accompagnant des programmes de reforestation.
Mais sa plus grande fierté c'est de loin le retour des animaux sauvages sur son île. Chaque année depuis 10 ans, à la saison des pluies, des éléphants, des rhinocéros unicornes et des tigres du Bengale ont pris l'habitude de migrer du parc national de Kazirenga vers « Molai forest. ».
Au début cette nouvelle cohabitation a suscité la colère des habitants des villages alentours. Il y a eu des tensions mais aujourd'hui le calme est revenu. La forêt et les terres fertiles attirent de plus en plus de familles.
Quand on lui parle du changement climatique, sa réponse est simple. « Il suffit de planter des arbres ! » dit-il. « Tout commence par là ».
Son action a eu un effet décisif sur l'érosion qui menaçait l'existence fragile de cette île. Les racines des arbres arriment le sol solidement et durablement. Par son abnégation cet Jadav Payeng a réussi à prouver que l'Homme peut avoir un impact positif sur son environnement.

Jadav Payeng, 56, has been planting trees since 1979. Forty years he has been visiting an island formed by alluvial deposits from the Brahmaputra near Jorhat in the state of Assam in India every day.
By the only will of this man, this fragile sandbank where nothing was growing has become a vast forest of 550 ha where nearly 250 species of trees can be found. The one that we now call "Forest Man of India" has quite simply recreated an ecosystem all by itself. And he does not intend to stop there because his island measures 2000 ha...
Here the life took again its rights thanks to a blow of inch of the Human being. It is finally quite rare. So Jadav Payeng has become a personality in the world of ecology, in spite of himself. He was invited to plant trees in Europe, Africa and America.
He is invited to speak at international conferences to share his vision of things. He educates and trains new generations by accompanying reforestation programs.
But by far his greatest pride is the return of wild animals to his island. Every year for the past 10 years, during the rainy season, elephants, unicorn rhinos and Bengal tigers have made a habit of migrating from Kazirenga National Park to "Molai forest. ».
In the beginning this new cohabitation aroused the anger of the inhabitants of the surrounding villages. There were tensions but today calm has returned. The forest and the fertile land are attracting more and more families.
When we talk to him about climate change, his answer is simple. "All you have to do is plant trees! "he says. "That's where it all starts.
His action has had a decisive effect on the erosion that threatened the fragile existence of this island. The roots of the trees secure the soil firmly and sustainably. Through his self-sacrifice, Jadav Payeng has succeeded in proving that man can have a positive impact on his environment.