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Tien Tran

Mémoires des Combrailles

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Au coeur de la France, à cheval entre l'Allier, la Creuse et le Puy-de-Dôme, se trouve un territoire oublié : les Combrailles. Ancien bassin minier, l'âge d'or de la région est désormais loin derrière elle. 

Monika Marton, cinquante-huit ans et d'origine polonaise, s'y est installée il y a maintenant quinze ans. Elle y élève un troupeau des brebis et des veaux et refuse la mécanisation de l'agriculture. Elle a subi une opération de la hanche en début d'année (2016) qu'elle reportait depuis des années en raison de son activité. Elle continue malgré tout de travailler en pleine période d'agnelage.

Enfant du pays, Michel Message a cédé une partie de ses terres à un chévrier qui n'était pas de la région. Une partie du troupeau de ce dernier a été égorgé et la grange de Michel incendiée. Las, ce dernier a dû reprendre ses terres et le chevrier s'est depuis installé dans la région nantaise. L'affaire, maintenant vieille de huit années n'a jamais été résolue. Depuis, Michel avait toujours refusé de céder face à ceux qui sont pour lui à l'origine de l'affaire : ses voisins. Passeport vers les aides européennes, la terre continue à faire l'objet de convoitise. Fatigué, à soixante-trois ans, il a décidé de cesser la lutte.

Solitaires et isolés, Michel et Monika vivent à quelques kilomètres l'un de l'autre. 

Ils ne se sont jamais croisés.

In the heart of France - sitting astride three departments : the Allier, the Creuse and the Puy-de-Dôme - lies a forgotten territory called the Combrailles. Old mining region, the golden age is now far behind. 

Monika Marton, a 58 years-old woman of polish origins, settled there 15 years ago now. There, she breeds a flock ofewes and calves and refuses the mecanisation of agriculture. She has gone through a hip surgery at the beginning of 2016, a surgery she had been potponing for years because of her work. Despite this, she continues to work during lambing time.

Local boy, Michel Message, 63 years-old, has fought for a long time against his people. Eight years ago, he gave in a part of his land to a goatherd who was not from the region. A part of his flock was slaughtered and Michel's barn was burnt down. Weary, the latter took his land back and the goatherd moved to the region of Nantes. The conflict was never solved. Since then, Michel had always refused to yield in front of those who were for him at the origin of the conflict : his neighbours. A golden ticket in terms of european financial assistance, the land continued to be coveted. Tired, he finally decided a few months ago to stop fighting.

Solitary and isolated, Michel and Monica only live a few kilometres away from each other. Yet, they never met.