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Patxi Beltzaiz

PAYS BASQUE - GERNIKA, MEMOIRE D'UN BOMBARDEMENT

BASQUE COUNTRY - GERNIKA, MEMORY OF A BOMBARDMENT

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Le 26 Avril 1937, en pleine guerre d'Espagne, la petite ville de Gernika subit le premier bombardement massif de population civile.

Le front se situait à une vingtaine de kilomètres et la ville pouvait représenter un objectif symbolique. Le Chêne de Gernika et la Casa de Juntas sont les emblèmes de l'histoire et des libertés du peuple Basque. Par ailleurs, la ville possédait également une valeur stratégique. Le pont de Renteria dernier passage possible pour la retraite de l'armée Basque et les usines d'armement "Astra-Unceta y cia" et "Talleres de Guernica" représentaient des objectifs militaires.
Le bombardement a eu lieu un lundi après midi, jour de marché. Aucune des cibles symboliques et stratégiques n'ont été détruites. L'objectif principal était la population civile et la terreur. Durant plus de trois heures la légion Condor assistée de quelques avions italiens ont lâché un déluge de bombes incendiaires. Gernika était détruite par les flammes. Le nombres de victimes du bombardement reste toujours incertain. Une partie des survivants ont trouvé refuge dans les abris antiaérien construits suite au bombardement de Durango le 31 Mars 1937.

L'image de la cruauté de l'événement demeure dans la mémoire collective à travers le tableau "Guernica" de Picasso. Aujourd'hui, la ville reconstruite raconte toujours son histoire.
 

On April 26, 1937, during the Spanish War, the small town of Gernika suffered the first massive bombardment of civilian population.

The front was about 20 kilometres away and the city could represent a symbolic objective. The Gernika Oak and the Casa de Juntas are emblems of the history and freedoms of the Basque people. On the other hand, the city also had a strategic value. The Bridge of Renteria, the only possible crossing for the retreat of the Basque army, and the armament factories "Astra-Unceta y cia" and "Talleres de Guernica" represented military objectives.
The bombing took place on a Monday afternoon, a market day. None of the symbolic and strategic targets were destroyed. The main objective was the civilian population and terror. For more than three hours the Condor Legion assisted by some Italian planes dropped a deluge of incendiary bombs. Gernika was destroyed by the flames. The number of victims of the bombing is still uncertain. Some of the survivors took refuge in the air-raid shelters built after the bombing of Durango on 31 March 1937.

The image of the brutality of the attack remains in the collective memory through Picasso's painting "Guernica". Today, the reconstructed city still tells its story.