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Polyvios Anemoyannis

Errances dans les rues de Manhattan, New York 1989

Wandering in the streets of Manhattan, New York 1989

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New York m a toujours fasciné par sa lumière, par la diversité sociale et ethnique de ses habitants, par son adrénaline. J ai eu la chance d y vivre de 1987 à 1989. Lors de mon dernier voyage comme visiteur en 2019, la ville que j avais connue n existait plus. La gentrification avait chassé les habitants pauvres de Lower Manhattan, China Town, East Village et Alphabet city pour laisser la place à des gens décontractés et aisés, des bars à cocktails tendance et des boutiques sophistiquées.

Vingt ans après les attentats de 2001, j ai eu l envie de plonger dans mes vieux négatifs de photos tirées pendant mes interminables errances dans les rues de Manhattan en 1989.  A la fin des années 80, les Etats Unis était un pays dans une crise sociale profonde, après huit ans de politique ultra libérale menée par le Président Ronald Reagan. La ville de New York était frappée par une grande pauvreté et stigmatisée par la criminalité et la crise sanitaire du Sida. Ed Koch, Maire depuis 11 ans, s était efforcé de mettre à niveau les finances catastrophiques de la ville, au détriment des services et des aides sociales aux plus démunis. Des immeubles tombaient en ruines, les rues étaient sales, de nombreuses boutiques étaient fermées, les gens vendaient des vieux vêtements pour survivre. Cette série est une sélection d images de cette période réalisées principalement dans les quartiers de East et Lower Manhattan.

New York always fascinated me for its light, the ethnique diversity of its residents, its adrenaline. I had the opportunity to live in this city from 1987 to 1989. When I travelled back to New York in 2019, the city I knew did not exist  anymore. Gentrification had pushed poor residents out from Lower Manhattan, China Town, East Village and Alphabet City to let room for trendy and rich people, cool bars serving cocktails and sophisticated stores.

Twenty years after the 2001 terrorist attacks, I wanted to go over the old negatives of pictures shot during my endless wanderings in the streets of Manhattan in 1989. At the end of the 80s, the US was a country with a profound social crisis after eight years of conservative policy led by President Ronald Reagan. The city of New York was hit by poverty and stigmatized by criminality and the Aids crisis. Ed Koch, Mayor for 11 years, was concentrated on the city?s catastrophic finances by cutting on social programs and services for residents struggling to live. Buildings were falling apart, the streets were dirty, many stores were closed, people were selling old cloths to survive. This series is a selection of pictures taken at that period, mostly in these previously poor neighbourhoods of East and Lower Manhattan.