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Laurence Chellali

L'homosexualité n'est pas une maladie mentale

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Un artiste chinois et un policier gay ont lancé une campagne de protestation pacifique afin de dénoncer les thérapies de conversion pratiquées par certains hôpitaux. 

Inspirée du film «Three Billboards», cette campagne de protestation est organisée par l'artiste chinois Wu Qiong et un ami policier gay (qui souhaite conserver l'anonymat) afin de démontrer l'absurdité de la thérapie dite de "conversion" que certains hopitaux chinois pratiquent.

Bien qu'ayant été retirées de la liste officielle des maladies mentales en 2001, la termologie employée pour parler de l'homosexualité et de la bisexualité inclut toujours de vagues références aux "troubles de l'orientation sexuelle". C'est pourquoi certains médecins proposent de soigner les homosexuels par le biais de traitements psychologiques et médicamentaux, allant même parfois jusqu'à proposer des électrochocs.

Wu Qiong a donc eu l'idée de faire défiler dans les rues de 8 grandes villes chinoises une procession de 3 camions sur lesquels sont affichés des slogans visant à sensibiliser le public sur ce problème : "Soigner une maladie qui n'existe pas", "L'orientation sexuelle fait encore partie des critères de diagnostic des maladies psychiatriques", "L'homosexualité a été officiellement supprimée de la liste des maladies mentales il y a 19 ans. Pourquoi en est-on encore là ?".

Parallèllement, Wu Qiong qui se dit hétérosexuel, prend rendez-vous avec des médecins en se faisant passer pour un homosexuel désirant "se soigner", afin de démontrer l'absurdité de ces traitements.

L'homosexualité n'est plus un crime depuis 1997 mais le sujet reste largement tabou en Chine, notamment chez les plus anciens qui vont même jusqu'à dire qu'elle n'existe tout simplement pas ici. Chez les jeunes, l'acceptation est beaucoup plus large mais les autorités préfèrent maintenir autant que possible l'omerta sur ce sujet et bloquent quasi systématiquement les événements qui pourraient lui être liés. L'homosexualité fait également souvent partie de la campagne de "purge" des sujets malsains dans les médias, ce qui fait que la communauté LGBT a du mal à se normaliser.

Pour le moment, Wu Qiong n'a pas encore rencontré d'opposition de la part des autorités et il se réjouit que son hashtag lancé sur les réseaux sociaux chinois n'ait pas été censuré. Mercredi 16 janvier, quelques jours après son lancement, il comptait 6 millions de vues.

A Chinese artist and a gay policeman launched a peaceful protest campaign to denounce conversion therapies practiced by some hospitals. 

Inspired by the film "Three Billboards", this protest campaign is organized by Chinese artist Wu Qiong and a gay police friend (who wishes to remain anonymous) to demonstrate the absurdity of the so-called "conversion" therapy that some Chinese hospitals practice.

Although removed from the official list of mental illnesses in 2001, the termology used to talk about homosexuality and bisexuality still includes vague references to "sexual orientation disorders". This is why some doctors propose to treat homosexuals through psychological and medical treatment, sometimes even offering electroshock therapy.

Wu Qiong therefore had the idea of marching through the streets of 8 major Chinese cities in a procession of 3 trucks with slogans posted on them to raise public awareness of this problem: "Treat a disease that does not exist", "Sexual orientation is still part of the criteria for diagnosing psychiatric illnesses", "Homosexuality was officially removed from the list of mental illnesses 19 years ago. Why is this still happening?".

At the same time, Wu Qiong, who calls himself a heterosexual, makes appointments with doctors pretending to be a homosexual who wants to "treat himself" in order to demonstrate the absurdity of these treatments.

Homosexuality has no longer been a crime since 1997, but the subject remains largely taboo in China, especially among the older generation, who go so far as to say that it simply does not exist here. Among young people, acceptance is much wider, but the authorities prefer to maintain the omerta on this subject as much as possible and almost systematically block any events that may be linked to it. Homosexuality is also often part of the campaign to "purge" unhealthy topics from the media, making it difficult for the LGBT community to normalize.

For the time being, Wu Qiong has not yet met with any opposition from the authorities and he is pleased that his hashtag launched on Chinese social networks has not been censored. On Wednesday, January 16, a few days after its launch, it had 6 million views.