1 / 31
slider mode — sheet mode — fullscreen mode

 

Jonathan Fontaine

La Plongée vers l'Or / A Dangerous Breath for Gold

A Dangerous Breath for Gold

→  commander un tirage papier
EN | FR

Aux Philippines depuis plus de 400 ans, la région de Camarines Norte concentre un nombre impressionnant de mines d'or. La plupart de ces mines sont à petite échelle et illégale.
Toutes les mines de cette envergure ont été déclaré illégale dans le pays et pourtant elles continuent à être très actives. Les villes et villages de cette région n'ont quasiment aucune autre économie que celle de l'or.

Mine à air Compressé :
Parmi ces dangereuses mines d'or se trouve un type de procédé particulier et extrêmement dangereux appelé 'Compressor Mining'. Un groupe de mineurs creuse un trou de la largeur d'une personne et profond de dix à quinze mètres dans une eau boueuse où l'on ne voit strictement rien. Le trou peut se faire dans une rizière, un étang, un marécage, une rivière ou même l'océan. Le travail du mineur est de descendre au fond de ce tunnel boueux, remplir un seau de sédiments, de pierres qui sera remonté par un autre mineur se tenant au-dessus du trou.
Le procédé est appelé 'Compressor Mining' car pour pouvoir rester sous l'eau pendant quatre heures, le mineur ne va respirer qu'à travers un tube en plastique qui sera relié a l'extérieur par une machine d'air compressé fabriqué à partir d'un fut de bière lui même alimenté par un moteur diesel de bateau.
Les mineurs s'exposent à de graves dangers dans ces mines. À cause de l'alimentation diesel, les travailleurs peuvent avoir des bulles de nitrogène dans leurs poumons ou si du polluant tel que de l'huile ou du dioxyde de carbone passe dans la machine a air compressé et le respire, le mineur n'y survivra pas.
Le plus grand danger est dans l'effondrement des parois du trou où le mineur risque la noyade. En 2014, plus de 200 mineurs sont morts dans ces mines, asphyxiés ou noyés. L'autre intoxication vient du mercure, car il est utilisé pour trouver l'or en s'attachant à lui et est ensuite brulé et s'évapore pour ne laisser que l'or.
Ce procédé cause énormément de dommages cérébraux et provoque à long terme beaucoup d'autres maladies. Pour les mineurs, l'espoir de trouver de l'or est plus important que leurs sécurités et nourrir leurs familles est la priorité absolue. Ces mines étant souvent familiales, il est assez commun de voir des adolescents de 15 ans y travailler.
La municipalité locale veut pouvoir rendre légale à nouveau ces mines afin de présenter une législation et une protection pour les mineurs, car malheureusement avec pratiquement aucune autre alternative économique le peuple de Camarines Norte continuera à risquer sa vie pour l'or.

 

In the Philippines for the last 400 years, the region of Camarines Norte especialy the towns of Jose Panganiban or Paracale have been the center of gold mining. In these cities and villages almost everyone is connected to the gold business. A lot of these operations
are small scale mining usually run by families and illegal. All small scale mining have been banned in the Philippines but with no other economy and jobs available, the very dangerous mining work continues.

The most dangerous and unique type of gold mines are called "compressor mining". The miners dig a hole into the muddy water where they cannot see anything. Some of them don't wear any glasses. It can be a rice paddy, a swamp, a river or the ocean. The miner's job is to fill bucket after bucket with soil for a fellow miner to haul to the surface. The technique is called «Compression Mining», because to stay underwater for up to 3 or 4 hours at a time, the divers breathe through a tube that is connected to a small compressor,
often made from a beer keg. The compressor is powered by a small diesel motor and pumps down oxygene to the workers up to 10 meters below from wich the can get nitrogen bubbles in their lungs, sometimes the compressor hose itself has pollutants like oil or carbon dioxide and that in some cases can be fatal. An other dangers include bacteria that's in the water, It can be leptospirosis or various parasites that they can pick up. The greatest danger and fear for the miners is that the soil collapse while they?re in the muddy water hole. Last years over 200 persons died in Compressor Mining. The other mines are vertical tunnels and even if the holes have a stronger and safer structure, miners take a lot of risks going downd very badly equipped. Conditions are extremely difficult. A machine provides air helping the miners to breath deep down the hole, lights are made hands and they communicate with each other only through a plastic tube.
After collecting the small rocks from the mines, the workers start to swirl crushed rocks around a wooden pan then the heavier gold dust will settle in the center of the pan, partially separating it from the valueless rock particles. They will after use the toxic liquid mercury in the wooden pan wich will attracts the tiny gold flecks. When the gold is mixed with the mercury, they burn and vaporise it to get only pure gold. The burning process of the mercury is one of the biggest danger because mercury is a toxin known to cause brain damage or reproductive harm.

For the miners the hope for gold is more important than their safety and providing money and food for their family comes first. Because of family business, it is common to see very young men in those mines. The local municipalities wish to make the small scale mines
legal to protect the workers, improve their safety and campaign against mercury process to make them aware from the toxic danger. Unfortunetely without econimical alternative the people of Camarines Norte will continue to risk their life for gold.