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Jean-Christophe Milhet

La Route de la Fraise

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La province Andalouse de Huelva au sud de l'Espagne, est devenue en l'espace de 30 ans, LE producteur de fraise de l'Europe.
Chaque année, ce sont 300 000 tonnes de fraises qui y sont produites, principalement des plants de Camorosa, une variété créée en laboratoire, en Californie. Plantés en Novembre, les agriculteurs de Huelva récoltent sans interruption des fraises pendant 4 à 6 mois, de Janvier à Juin. Afin de récolter leurs fruits, les producteurs andalous font appel, chaque année, à près de 100 000 saisonniers, majoritairement des femmes, provenants pour la plupart d'Europe de l'Est, du Maghreb. De jour sous le chaud soleil andalous ou de nuit, ses ouvrières travaillent pour 37€/jour, 7j/7 pendant 4 à 6 mois. Bien que difficile, ce travail est néanmoins mieux payé que ce que le marché du travail propose dans leur pays d'origine et c'est pour cette raison que les saisonnières reviennent d'année en année, depuis plus de 10 ans pour certaines d'entre elles...
Cette culture de la fraise, répartie sur 7 000 hectares est extrêmement consommatrice en eau (environ 40 000 l/ha/an). De l'eau puisée principalement dans des nappes phréatiques bientôt à sec. Pour lutter contre cette pénurie d'eau à venir, les producteurs demandent au gouvernement espagnol la possibilité de créer un aqueduc afin de puiser de l'eau dans les fleuves à proximité.
Une fois récoltées, les fraises sont triées, calibrées, conditionnées dans les locaux des producteurs. À ce stade, le coût de la barquette de 500gr qui suit un cours quasi-boursier, revient autour des 0,80€. A la suite de cette étape, les fraises conditionnées peuvent partir sur les différents étals européens, La France, l'Allemagne et l'Angleterre en tête. Chaque année, durant les 4 mois de la saison de la fraise, ce sont 16 000 camions qui quittent Huelva pour le Nord de l'Europe. 
Le Marché Saint-Charles à Perpignan, est le premier centre européen « d'éclatement » de fruits frais. 1,5 millions de tonnes y transite chaque année, mais c'est aussi une plateforme intermodale d'où environ 5% des fraises andalouses passent de la route au rail.
Chaque jour, un train FRET SNCF, nommé 50 090 est chargé de fruits et légumes par les société de transport Rey/Transalliance et Roca, à destination du M.I.N. de Rungis. Les 20 wagons quotidiens de ce train équivalent à 30 camions, ce qui est faible comparé au 2 500 camions de fruits et légumes qui franchissent la frontière du Perthus à destination du Nord de l'Europe, chaque jour.
Ce train quitte Perpignan vers 16h pour arriver au Marché d?Intérêt National de Rungis avant 3h du matin.
1 800 km après leur départ de Huelva, les fraises arrivent à M.I.N. de Rungis et sont déchargées sur les quais.
Le contenu du train est ensuite transféré sur des « traines » qui vont alimenter les étals du Marché National où fraise andalouse et marocaine puis française sont en concurrence, la camarosa andalouse tire son épingle du jeu avec un tarif inférieur à 2€ les 500gr.
Les fruits vendues à Rungis, dont les fraises andalouses rejoindront en suite les étals des marchés ou de magasins de la grande consommation, entre autres.