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Julien Coquentin

La montagne a brûlé

The mountain burned

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Les hommes ont commencé à creuser, des mineurs paysans qui chaque jour s'agenouillaient au sol, doigts en prière sur les veines noires du paysage. La terre a été vendue et l'horizon percé de hautes cheminées. Du plus loin que portait le regard, on les voyait, soufflant et crachant un ciel nouveau qui bientôt, recouvrirait nos forêts, nos villages, nos enfants.
Les hommes ont continué à creuser, des gueules profondes le long desquelles on fit descendre les bêtes de traits qui demeureraient dans le fond de la mine leur vie durant. Les visages se recouvrirent de poussière, noires les mains, noir le blanc des yeux, noire la mémoire. On s'est enfoncé dans la terre comme on s'enfonce une aiguille sous la peau ; la pluie que nous abandonnions à la surface du monde et très loin dans le puits, la chaleur et notre soif insatiable. Les terrils se sont dressés, avalant le ciel et la terre et puis un jour la montagne s'est tue. Le bruit des machines a cessé, le brasier des fourneaux s'est éteint, les portes immenses des usines se sont fermées et il nous a fallu oublier.

- Série photographique réalisée en 2016 dans l'ancien bassin noir aveyronnais -

The men began to dig with their hands. Peasant miners who were kneeling on the ground every day, imploring hands on the black veins of the landscape. The land was sold and the horizon pierced with tall chimneys. From the furthest point of view, we could see them, breathing and spitting a new sky that would soon cover our forests, our villages, our children.
The men continued to dig deep jaws where drafts animals were taken down and would remain in the bottom of the mine for the rest of their life. The faces were covered by the dust, black was the hands, black was the white eyes, black was the memories. We sank into the earth as we sink a needle under the skin. The rain that we abandoned on the surface of the world and far into the hole: the heat and our insatiable thirst.
The heaps came up, swallowing the sky and the earth, and then one day the mountain was silent. The noise of the machines ceased, the brazier of the stoves was extinguished, the huge doors of the factories closed and we had to forget.