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Frédéric Pétry

Bastien a 14 ans et il est porte drapeau.

Bastien is 14 years old and he is a flag bearer.

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Bastien a 14 ans et il est porte drapeau d'une association d'anciens combattants. Chaque année, il participe à une vingtaine de cérémonies commémoratives aux pieds des différents monuments aux morts de sa région. Au milieu des anciens combattants décorés, son visage juvénile dénote et interroge. Bien évidemment, Bastien n'est pas un ancien combattant mais il porte fièrement le drapeau que lui a confié la section fédérale André Maginot du Maine-et-Loire. Les récits de la première guerre mondiale l'ont beaucoup impressionné et il mesure la chance de vivre dans un pays en paix et du sacrifice consenti par les anciennes générations. Donner donc un peu de son temps lui semble normal et ne l'empêche pas d'être un adolescent comme les autres.  

Avec les années, les adhérents des associations d'anciens combattants sont de moins en moins nombreux. Par conséquent, bon nombre d'entre elles ont permis aux veuves et aux jeunes d'adhérer comme sympathisant, alors qu'il y a quelques années il n'en était pas question. L'enjeu est de ne pas disparaitre et de faire perdurer le devoir de mémoire au travers notamment de la présence de leur drapeau aux cérémonies commémoratives.

Bastien is 14 years old and is a flag bearer for a veterans' association. Every year, he takes part in about twenty commemorative ceremonies at the foot of the various war memorials in his region. In the midst of decorated veterans, his youthful face stands out and raises questions. Of course, Bastien is not a veteran, but he proudly carries the flag entrusted to him by the André Maginot federal section of Maine-et-Loire. The stories of the First World War made a deep impression on him and he appreciates the chance to live in a country at peace and the sacrifice made by the older generations. Giving a little of his time therefore seems normal to him and does not prevent him from being a teenager like the others.  

As the years go by, there are fewer and fewer members of veterans' associations. As a result, many of them have allowed widows and young people to join as sympathisers, whereas a few years ago this was out of the question. The challenge is not to disappear and to keep the duty of remembrance alive, especially through the presence of their flag at commemorative ceremonies.