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Matteo Placucci

À travers les Balkans

Across the Balkans

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L'Union européenne est le point d'arrivée de tous les migrants sur la route des Balkans. Depuis la fin de ce phénomène en 2015, ce chemin difficile a vu des centaines de milliers d'hommes, de femmes et d'enfants entrer dans l'UE par voie terrestre. Des Afghans, des Pakistanais, des Iraniens maintenant, mais aussi des Syriens, des Irakiens et des peuples d'Afrique du Nord. Adil est chrétien et a quitté le Pakistan à cause de la persécution. Yousaf, Ainullah et Jahan étaient des soldats et sont partis parce qu'ils avaient été visés par les talibans. Mustapha et Farid sont partis en raison du manque de travail et d'un avenir clair. Plus de la moitié des migrants sont des hommes célibataires âgés de 15 à 30 ans. et ils font ce voyage depuis des années, quelqu'un jusqu'à six ans, avec un investissement de plusieurs milliers d'euros. Turquie, Grèce, Albanie, Monténégro, Serbie, Bosnie. Ils ont franchi illégalement les frontières et se sont maintenant installés dans le canton d'Una-Sana, la zone la plus proche de la frontière croate.

Le 23 décembre 2020, l'incendie du TRC pour hommes célibataires à Lipa, a remis une fois de plus la Route des Balkans sous les projecteurs. Ce jour-là, le même jour que l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) quittait la TRC de Lipa en raison du non-respect par le gouvernement bosniaque des accords sur l'eau courante, l'électricité et les égouts, un incendie s'est déclaré détruisant une partie de la camp et vivre le reste inutilisable. Les semaines suivantes, le gouvernement a lentement construit des tendances militaires, mais la majorité des migrants ont décidé de quitter le camp hostile pour trouver refuge à Biha?, la ville la plus proche à 30 km. "Là-haut, il faisait trop froid ... nous serions morts et personne n'aurait rien vu", a déclaré Nissar. Maintenant pour vivre dans des bâtiments abandonnés ou dans des abris de fortune dans les bois. Malgré le manque d'eau courante et d'électricité, dans ces endroits la vie continue jour après jour; avec l'aide des nombreuses ONG qui distribuent de la nourriture, des vêtements et, si nécessaire, des médicaments, les migrants se sont organisés pour cuisiner, faire du pain, prendre soin de leur hygiène personnelle, faire la lessive et se réchauffer. Les courses quotidiennes et la religion aident à rester mentalement stables pendant qu'ils attendent les meilleures conditions pour essayer le jeu.

C'est ainsi que les migrants appellent ce chemin de deux à trois semaines qui les mène à travers la Croatie, la Slovénie et enfin l'Italie, dernier rempart hypothétique avant d'atteindre leurs destinations finales dans l'UE. «Je n'étais qu'à 15 km de Trieste et la police m'a rattrapé» m'a dit Shabaz «c'était mon 6e match». Chargés de nourriture, de vêtements et de sacs de couchage, ils parcourent des dizaines de kilomètres par jour dans la brousse dense, guidés par des cartes hors ligne téléchargées sur des téléphones portables. Les chances d'être découvert par les autorités qui patrouillent dans les zones avec des drones, des caméras thermiques et des chiens sont très élevées. La «réadmission» s'accompagne du vol de tous leurs biens comme les téléphones portables et les banques d'alimentation, par des abus physiques et psychologiques, et surtout, on leur a refusé leurs droits en tant que demandeurs d'asile. Froid, accidents, refoulements violents; à cause de cela, certains migrants ne peuvent pas retourner dans les camps et perdent la vie.

Chacun d'eux, pour des raisons différentes, veut rejoindre un pays européen: Fawad veut épouser sa petite amie algérienne, Mangal veut rejoindre son fils en Belgique, Mohammed veut rejoindre l'Islande pour acheter un bateau et démarrer son entreprise de pêche. Ils ont investi tout leur argent et leurs espoirs dans cette aventure difficile. Sur la route depuis des années, ils s'arrêtent dans des pays comme la Turquie et la Grèce pour travailler et collecter suffisamment d'argent pour payer le passeur, la personne qui les conduira de l'autre côté de la frontière.

Aucun d'entre eux, cependant, n'est découragé au point d'interrompre le voyage. Chacun se concentre sur son propre objectif: atteindre l'Union européenne pour avoir un avenir meilleur, avoir un travail juridique et ensuite pouvoir retourner visiter son pays d'origine.


The European Union is the point of arrival for all the migrants on the Balkan Route. Since the out brake of this phenomenon in 2015, this tough path has seen hundreds of thousands of men, women and children enter the EU by land. Afghans, Pakistani, Iranian now, but also Syrians, Iraqi and people from Northern Africa. Adil is Christian and left Pakistan because of the persecution. Yousaf, Ainullah and Jahan were soldiers and left because they have been targeted by Talibans. Mustapha and Farid left because of the lack of job and clear future. More than half of the migrants are single men between the age of 15 and 30 y.o. and they have been on this trip for years, someone till six, with an investment of thousands of euros. Turkey, Greece, Albania, Montenegro, Serbia, Bosnia. They have crossed illegally the borders and now they have settled in the Una-Sana Canton, the area nearest to the Croatian border.

On December 23rd, 2020 the fire of the TRC for single men in Lipa, has put one more time the Balkan Route under the spotlight. That day, the same day the International Organisation for Migration (IOM) was leaving the TRC of Lipa due to the failure by the Bosnian government to comply with the agreements about running water, electricity and sewage supply, a fire broke out destroying part of the camp and living the rest of it unusable. The following weeks the Govern slowly built military tends, but the majority of the migrants decided to leave the hostile camp to find shelter in Biha?, the nearest city 30km away. ?Up there was too cold?we would have died and nobody would have seen anything? said Nissar. Now to live in abandoned buildings or in makeshift shelters in the woods. Despite the lack of running water and electricity, in these places life goes on day after day; with the help of the many NGOs that distribute food, clothes and, when necessary, medicines, migrants have organised themselves to cook, make bread, take care of their personal hygiene, do laundry and warm up. Daily errands and religion helps to remain mentally stable while they are waiting the best conditions to try the game.

This is how the migrants call that two-to-three weeks path that takes them through Croatia, Slovenia and finally Italy, the last hypothetical bulwark before reaching their final EU destinations. ?I was just 15km from Trieste and the police catch me? said me Shabaz ?it was my 6th game?. Loaded with food, clothing and sleeping-bags, they walk tens of kilometres per day through the dense bush, guided by offline maps downloaded on mobile phones. The chances of being discovered by the authorities who patrol the areas with drones, thermal cameras and dogs, are really high. The ?readmission? are accompanied by the theft of all their belongings like mobile phones and power-banks, by physical and psychological abuses, and above all, they have been denied their rights as asylum seekers. Cold, accidents, violent pushbacks; due to these some migrants are unable to go back to the camps and they lose their life.

Each of them, for different reasons, wants to reach a European country: Fawad wants to marry his Algerian girlfriend, Mangal wants to reach his son in Belgium, Mohammed wants to reach Iceland to buy a boat and start his fishing business. They have invested all their money and hopes in this difficult adventure. On the road for years, they stop in countries like Turkey and Greece to work and rise enough money to pay the smuggler, the person who will lead them to the other side of the border.

None of them, however, is discouraged to the point of interrupting the trip. Each one is focus on his own goal: reach the European Union to have a better future, have a legal work and then be able to go back to visit their home country.