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Dom Smaz

People of the Lift

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Ascensoriste, ou groom comme on les appel dans le domaine du luxe. Ils travaillent surtout dans les ascenseurs d'immeubles de bureau et administratifs, au Centro, le quartier économique de la ville, ainsi que dans certains centres commerciaux et universités privées. Leur tâche se résume à accueillir les usagers et ensuite de sélectionner le bon étage. Ils travaillent assis, sur une chaise qui prend souvent le quart de l'espace. Dans beaucoup de cas ils ont l'obligation de rester assis, une volonté comprise comme un rabaissement du personnel face aux «clients». Comme pour les portiers, ce service est payé par une classe moyenne ayant les moyens de se les offrir et non seulement par une classe aisée.

Mais le Brésil change, le marché du travail se développe grâce à l'essor économique du pays, devenant la sixième puissance mondiale après avoir rattrapé le Royaume Uni fin 2011. Le salaire minimum carioca a triplé durant les dix dernières années, soit 866,73 Reais par mois (environ 290 Euros). La population concernée, la classe moyenne émergente que l'on appelle «la classe C», a de plus en plus d'opportunités dans le monde du travail et commence à bouder ce genre de métiers qui ne permettent aucune évolution salariale ou professionnelle. Par ailleurs, la classe moyenne traditionnelle («la classe B») qui bénéficie de ces services depuis plus de deux siècles, n'a bientôt plus les moyens de se les offrir. Car si les salaires ont augmenté pour tout le monde, le pouvoir d'achat diminue drastiquement, rendant progressivement ces métiers désuets.

Liftman, or groom as they are often called in the luxury sector. They work mostly in office buildings, in the "Centro" (the business district) as well as at shopping centers and private universities. They job consists of welcoming users and then selecting the appropriate floor. They work seated on a chair which often takes a quarter of the available space. In many cases they are required to stay seated, a directive that can be understood as will to belittle the staff in front of the "customers". As is already the case for doormen, this service is paid by a middle class which can afford it, not only by a wealthy class.

But Brazil is changing. The job market is growing thanks to booming economy of the country which just became the world's sixth economic power after passing the United Kingdom in 2011. The minimum wage was multiplied by 3 in the past ten years, reaching 678 Reais per month (around 300$). The relevant population, the emerging middle class which is referred to as "Class C" keeps getting more and more opportunities in the job market and is beginning to disregard this type of job which does not allow any income or professional evolution. Moreover the traditional middle class ("Class B") who has enjoyed these services for over two centuries is slowly losing the ability to afford them. While salaries have increase for everyone, the purchasing power has gone down drastically making these jobs progressively outdated.