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Denis Meyer

Immerath, village fantôme

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En Allemagne, les déplacements de population sont monnaie courante autour des mines à ciel ouvert. En soixante ans, 80 000 personnes ont ainsi été expropriées et relogées, tant à l'ouest que dans l'ancienne RDA.
Immerath fait partie des douze villages en cours de déplacement et de démolition dans le bassin minier rhénan. Plus de 6000 habitants sont concernés.
Pour l'extension de la mine de Garzweiler, l'entreprise RWE a déménagé tout le village, y compris le cimetière avec ses occupants, vers Immerath Neu.
RWE exploite ici du lignite, du "charbon brun". Elle extrait environ 100 millions de tonnes par an sur trois mines à ciel ouvert, Hambach, Inden et Garzweiler. Celles-ci s'étendent déjà sur 9000 hectares, soit deux fois la surface de la ville de Lyon. Le combustible vient alimenter les centrales thermiques à charbon de RWE.
Pour extraire la lignite, des terres fertiles sont ravagées, des écosystèmes importants sont détruits et des pompes sont installées tout autour de cette immense mine pour drainer l'eau. D'énormes excavatrices, qui avoisinent les 90 m de haut sur 200 m de long, les plus grosses machines au monde, sont utilisées pour attaquer le sol. Pour agrandir cette mine, l'autoroute est en cours de travaux de détournement sur plusieurs kilomètres. Sachant qu'un kilomètre d'autoroute coûte 10 millions d'euros, cette mine doit être rentable pour RWE.
Pour chaque tonne de charbon brûlée, une tonne de CO2 est rejetée. Le charbon représente 40 % de la production électrique du pays.
L'Allemagne compte onze mines de lignite en activité. Le pays est l'un des plus gros producteurs de ce type de charbon au monde.
Au total, les mines à ciel ouvert occupent en Allemagne 170 000 hectares, selon le Ministère Fédéral de l'Economie.

In Germany, population displacement is commonplace around open pit mines. In sixty years, 80,000 people were expropriated and rehoused, both in the west and in the former GDR. Immerath is one of the twelve villages undergoing displacement and demolition in the Rhine mining basin. More than 6000 inhabitants are concerned.
For the extension of the Garzweiler mine, RWE moved the entire village, including the cemetery with its occupants, to Immerath Neu. RWE operates lignite, "brown coal" here. It extracts about 100 million tonnes per year from three open pit mines, Hambach, Inden and Garzweiler. These are already spread over 9,000 hectares, ie twice the surface of the city of Lyon. The fuel is fed to RWE's coal-fired power plants.
To extract lignite, fertile land is destroyed, important ecosystems are destroyed and pumps are installed around this immense mine to drain the water. Enormous excavators, which are about 90 m high and 200 m long, are the biggest machines in the world, are used to attack the ground. To enlarge this mine, the highway is in the process of diversion several kilometers. Knowing that a kilometer of highway costs 10 million euros, this mine must be profitable for RWE.
For each tonne of burnt coal, one tonne of CO2 is released. Coal accounts for 40% of the country's electricity production. Germany has 11 active lignite mines. The country is one of the largest producers of this type of coal in the world. In total, open-cast mines occupy 170,000 hectares in Germany, according to the Federal Ministry of Economy.