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Agathe Catel

CUBA - DERRIÈRE LE RIDEAU - COULISSES DU CIRQUE NATIONAL CUBAIN

CUBA - BEHIND THE CURTAIN OF CUBAN NATIONAL CIRCUS

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A Cuba les artistes circassiens sont des fonctionnaires de l'Etat. Depuis 1981 le festival de cirque international cubain Circuba organise une tournée annuelle dans l'ensemble du pays, pour un total de 75 représentations. Des artistes provenant des pays voisins tels que le Mexique, la Colombie ou encore le Venezuela sont alors invités. En 2015, pour la première fois, deux jeunes étatsuniens ont eu la possibilité de se joindre au reste de la troupe. Une présence symboliquement forte alors que les deux pays venaient d'enclencher le processus de rapprochement.

Pendant près de sept semaines, l'ensemble de l'équipe se produit de ville en ville, de Santiago à Cienfuegos, en passant par Holguín, Bayamo, Las Tunas, Santa Clara et les petites villes de provinces. Partout où il passe, le cirque est acclamé. Pourtant, la richesse culturelle de ce pays, en plein processus d'ouverture, arrive encore rarement jusqu'à nous. Et si le spectateur a parfois la chance d'assister à un show haut en couleur, il a rarement l'occasion de voir ce qui se passe en coulisses. C'est ce que j'ai voulu montrer à travers cette série. Des instants de vie d'artistes circassiens à Cuba, leur quotidien, derrière le rideau.

L'univers du cirque porte en lui quelque chose d'une mélancolie sacrée, entre ombre et lumière. Alors que leur métier consiste à procurer de la joie aux autres, les artistes de cirque vivent souvent dans des conditions précaires et surtout en marge de la société. C'est ce qui m'a fasciné dans cette aventure cubaine, l'incongruité de la vie de ces artistes, mais aussi leur générosité, et leurs moments de solitude. J'ai voulu capturer des instants que le spectateur n'a pas l'occasion de voir, parce que porter à la connaissance de chacun la différence, c'est la rendre belle aux yeux de tous.
 

In Cuba, circus artists are State workers. Since 1981, the Cuban International Circus Festival Circuba has organized an annual tour of the country, for 75 performances. Artists from neighboring countries such as Mexico, Colombia, or Venezuela are invited to participate. In 2015, for the first time, two young Americans had the opportunity to join the rest of the troupe. Their participation was symbolically profound as Cuba and the United States had just started the process of rapprochement.

For nearly seven weeks, the Circuba troupe entertained thousands as they traveled from city to city: Santiago, Cienfuegos, Holguín, Bayamo, Las Tunas, Santa Clara and other smaller provincial towns. Wherever they performed, the shows were received with thunderous applause and laughter. Yet, the cultural and social complexities of Cuba were not always obvious; though the spectator always had the opportunity to experience a colorful show, they rarely had the opportunity to see what was happening behind the scenes, beyond the circus ring. This is what I want to show through this series: moments in the lives of circus artists in Cuba, their daily life, behind the curtain...

The world of the circus carries something of a sacred melancholy, between light and shadow. While the performer?s job is to provide joy to others, circus artists often live in precarious conditions and on the margins of society. That is what fascinated me in this Cuban adventure, the incongruity of the lives of these artists, but also their generosity, and their moments of loneliness. I want to capture moments that the spectator does not have the opportunity to see, because to make everyone aware of the difference is to make it beautiful in the eyes of all.